历史背景


中国项目的起源可以追溯到1997年,当时曾家达教授受邀参加了在中国举办的全国社会工作教育会议。从那时起的几年里,社会工作学院开始和中国民政部进行合作,合作主要是通过民政部管理干部学院来进行。这也是中国项目的第一阶段。这个阶段的主要合作重点有两个,一是提倡社会工作的专业性和学科性,二是推广社会工作的教学研究。社会工作的教学研究在中国经过三十多年(1950年至1980年)的沉睡后,又逐渐从新起步。


在上世纪80年代和90年代,中国的经济,社会结构,文化 和社会生活经历了举世瞩目的变化。特别是,在中国特色的社会主义政治制度框架中,中国的市场经济从产生到发展壮大的这一过程在历史上是绝无仅有的。至于社会工作和社会服务, 主要转变包括以下几方面:

  1. 转移和下放曾经由国家负责的社会服务项目到社区基层,而社区基层政府通常没有足够的人力和财力来应付这个转变。
  2. 转移和下放曾经由国家负责的社会服务项目到社区一级,社区政府通常没有足够的人力和财力来应付这个转变。
  3. 市场经济的出现和人们自我照顾、自我满足的新社会价值观的形成。

必需注意的是,在新中国成立后30年的共产党统治前期,社会问题需要专业社会工作人员来解决的方式被看成是资本主义社会的特征。社会主义社会的“优越性”,使社会工作和服务变成多余。然而,随着经济发展和变革,广泛的社会问题逐渐涌现出来,其中有些问题是很严重的。这给政府带来了很大的压力, 这些问题主要包括大量国营企业员工下岗、大量的外地劳工由农村转移到城市寻求工作、贫富差距的极其悬殊、犯罪问题、公众医疗的需求、环境问题等等。


中国政府里一直是由各个职能部门来处理这些问题的,例如,劳动部负责劳务市场、工薪标准、及劳动者的社会保障;民政部负责广泛的社会服务和救助诸如救灾、灾后对受灾群众生活的恢复、退伍军人的安置、社区建设;全国妇女联合会负责妇女问题及家庭矛盾的调解;共青团负责年青人的工作。在80年代末和90年代初,政府部门不断地认识到现有的政府职能部门已经不能应付不断增加的社会问题。社会工作,作为一个独立的职能岗位和职业,这被认作是可能解决众多社会问题的有效途径。


结果,社会工作在中国以前所未有的速度得到发展。1997年,只有不到24所院校开设社会工作课程,课程的门类和人员的配备都很不足。到2007年,中国已有超过200个高等院校开办了社会工作专业,相当于10年前的10倍。但是,社会工作在职业化和学术化的发展过程中,也遇到了一些局限。社会工作是一个新鲜事物,中国早期的社会工作倡导者,本身通常不是社会工作者,而是积极支持社会工作的政府高层官员和学术界人士,比如社会学界、哲学界、历史学界、政治思想教育学界等。他们无疑对中国社会工作学科的建立和迅速发展起到了积极作用。他们主要从理论上和实践原则上,开发了这个新的学科,并没有太多直接实务的经验。因此,当前中国高校的社会工作课程,大多缺乏在实务和实习方面的设计整合。这个问题是和另外两个重要问题紧密相联系的,一是缺乏有丰富社会工作实践经验而可作为教员和督导的人员,另一个是学校和主要政府用人单位缺乏协调,造成大量社工专业毕业生学无所用,毕业后找不到有关工作。幸好中国政府在2006年底作出决定,要建立强大的专业社会工作者队伍,毕业生的就业状况将会随之改变。


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